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L’impact des structures socio-économiques sur les représentations de l’au-delà

la question de l’impact des événements historiques sur la vision de l’au-delà reste régulièrement posée, comme en témoigne la controverse entre Ian Morris et Christiane Sourvinou-Inwood. Cette dernière a développé l’idée que les changements de structures socio-économiques ont induit des changements dans la vision de l’au-delà en Grèce1. Se fondant sur une démarche comparatiste, où sont convoqués les travaux de Philippe Ariès et de Pierre Chaunu2, Christiane Sourvinou-Inwood tente de démontrer que l’émergence de la polis a induit un changement dans la vision de l’au-delà dans le sens d’une crainte croissante à l’égard de celui-ci. Ce changement de mentalités résulterait de quatre éléments concomitants : l’éclatement des petites communautés au profit de la polis, l’émergence de l’individualisme, le développement intellectuel de la période archaïque et notamment de la pensée philosophique ; enfin, un sentiment général d’insécurité et de désordre résultant de l’expansion dramatique des horizons notamment socio-économiques3. Ian Morris s’oppose à cette théorie en partant de quelques remarques simples4. Tout d’abord, la structure démographique de la France médiévale et moderne diffère de celle de la Grèce archaïque. Ensuite, le peu de témoignages disponibles pour la période archaïque rend difficile toute approche globale de l’évolution des mentalités. Consciente de cette faiblesse, Chr. Sourvinou-Inwood concède que ses conclusions valent surtout pour les élites archaïques. Enfin, Ian Morris critique sévèrement l’usage fait du matériel archéologique5.

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Thomas Reyser

enseignant Hist-Géo, Docteur en histoire spécialisé dans les religions du monde grec. Doctor, Teacher, Ancient Greek History.

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