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Le prix du passage: Charon, l’obole et l’au-delà

Aristophane est le premier auteur, dans les Grenouilles, à mentionner l’obligation de verser un dédommagement, à Charon, pour prix du passage dans l’au-delà. Aucun autre témoignage contemporain ne vient confirmer cette pratique. Seul un vase peut être pris en compte, qui représente un défunt tenant dans la main ce qui semble être des pièces de monnaie1.

Pour Rohde, le don d’une obole à Charon est l’héritage d’une très ancienne tradition qui consistait à ne pas séparer le défunt de ses biens. Il supposait que les funérailles héroïques, pour être complètes, impliquent la destruction par le feu de l’avoir du défunt. D’où la possible croyance, à l’origine, de donner au mort toute sa fortune mobilière. A l’époque d’Homère, ce devoir s’était déjà affaibli et transformé en symbole, pour, au final, se réduire à l’habitude de placer dans la bouche du mort une obole destinée, à payer le nocher infernal2.

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